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Sobre

Os cupins ou térmitas (do grego isos = igual e pteron = asas) são insetos holometábolos e sociais. Vivem em colônias compostas por castas representadas por formas sem asas e estéreis e formas reprodutoras que apresentam a forma alada. Cada casta realiza uma função específica, como reprodução, defesa da colônia (soldados) e operários. Estes últimos são encarregados da alimentação, construção e reparo dos ninhos e jardins de fungos, cuidado das larvas e da casta reprodutiva. Atualmente, são conhecidas aproximadamente 2.800 espécies de cupins no mundo e cerca de 320 no Brasil (CONSTANTINO, 2012). Em geral, os cupins se alimentam de matéria vegetal, mas podem se alimentar de produtos de origem animal. Desempenham importante papel ecológico na ciclagem de nutrientes e aeração do solo. Algumas espécies têm grande importância econômica, destruindo casas e móveis de madeira, ou ainda se alimentando de raízes em pastagens e cultivos comerciais.

 

Bibliografia citada

CONSTANTINO, R. Isoptera. In: RAFAEL, J. A.; MELO, G. A. R.; CARVALHO, C. J. B. de; CASARI, S. A.; CONSTANTINO, R. (Ed.). Insetos do Brasil: diversidade e taxonomia. Ribeirão Preto: Holos Editora, 2012. p. 311-321.