Perguntas e respostas

São os benefícios que as pessoas obtêm dos ecossistemas, ou seja, são serviços que o meio ambiente desempenha naturalmente e que resultam em benefícios para os seres humanos. Estes incluem serviços de Provisão, tais como produção de alimentos, fibras, madeira e água potável; serviços de Regulação, como a regulação de inundações e seca, degradação de terras e doenças; serviços de Suporte, tais como formação do solo, ciclagem de nutrientes; e serviços Culturais, como os recreativos, espirituais, religiosos e outros benefícios não materiais. Este é o conceito mais aceito na literatura, extraído do Millennium Ecosystem Assessment (2005).

Um ecossistema é um complexo dinâmico de plantas, animais e comunidades de microrganismos (componente biótico) e o ambiente não vivo ou abiótico (água, ar, solo) interagindo como uma unidade funcional. Os seres humanos são parte integrante dos ecossistemas. Ecossistemas variam enormemente de tamanho e são dinâmicos. Uma lagoa temporária e uma bacia oceânica podem ser, por exemplo, denominados ecossistemas.

Os Serviços Ecossistêmicos geram benefícios para a sociedade e estes são derivados, direta ou indiretamente, das funções ecossistêmicas, que são aquelas que geram os Serviços Ecossistêmicos. São os fluxos de materiais, energia e informações derivados dos ecossistemas naturais, que combinados com fatores antrópicos, produzem o bem-estar humano. Uma função passa a ser considerada um Serviço Ecossistêmico quando ela apresenta possibilidade e potencial de ser utilizada para fins humanos. O Serviço Ecossistêmico pode ser produto de uma ou mais funções. As funções ecossistêmicas podem ser classificadas em: (1) funções de regulação: relacionadas à capacidade de os ecossistemas regularem processos ecológicos essenciais de suporte à vida, como ciclos biogeoquímicos, manutenção da estrutura dos solos, absorção, filtragem e estoque de água, polinização, entre outras; (2) funções de produção (abastecimento): produção de alimentos, fibras e energia para o consumo humano, pela fotossíntese; (3) funções de informação: recreação, turismo, inspiração cultural e artística, informação histórica e cultural; e (4) funções de habitat: refúgio e berçario para espécies animais e vegetais. Serviços Ambientais X Serviços Ecossistêmicos Poucos autores na literatura fazem distinção entre “serviços ecossistêmicos” e “serviços ambientais”. Daqueles que separam conceitualmente os dois termos, os ‘serviços ecossistêmicos’ tratam exclusivamente dos benefícios humanos derivados de ecossistemas naturais, e o termo ‘serviços ambientais’ designa os benefícios ambientais resultantes de intervenções intencionais da sociedade na dinâmica dos ecossistemas, tais como as atividades humanas para a manutenção ou a recuperação dos componentes dos ecossistemas. Esse conceito enfatiza a contribuição humana para a manutenção ou ampliação do fluxo de bens e serviços ecossistêmicos. Como muitos autores e políticas, incluindo as brasileiras, utilizam de forma geral o conceito de serviços ambientais, este termo será adotado ao longo do presente texto.

O ar que respiramos, o solo que cultivamos, o ciclo da água, as plantas que nos alimentam e muitos outros bens ecológicos são o resultado de um conjunto de processos mantidos por seres vivos ou pelos componentes bióticos que constituem os ecossistemas, juntamente do meio físico e não vivo ou abiótico. A biosfera, que é o conjunto dos ecossistemas existentes no planeta Terra, em si mesma, é o produto da vida na Terra. Por isso, a espécie humana é, em última instância, totalmente dependente das funções e dos serviços ecossistêmicos. São exemplos de serviços ambientais, importantes para a sociedade atual e suas gerações futuras, assim como para a sustentabilidade dos sistemas de produção: (1) manutenção da qualidade do ar e controle da poluição, por meio da regulação da composição dos gases atmosféricos, através de um maior sequestro de carbono e redução de gases causadores do efeito estufa; (2) controle da temperatura e do regime de chuvas, por meio do ciclo biogeoquímico do carbono e da evapotranspiração da vegetação que contribui para manter a umidade relativa do ar; (3) regulação do fluxo de águas superficiais, aumento do armazenamento, controle das enchentes, e transferência e recarga de aquíferos; (4) formação e manutenção do solo e da fertilidade do solo, pela decomposição da matéria orgânica e pelas interações entre raízes de plantas, bactérias e micorrizas; (5) degradação de dejetos industriais e agrícolas e ciclagem de minerais; (6) redução da incidência de pragas e doenças pelo controle biológico; (7) polinização de plantas agrícolas e de plantas silvestres através da dispersão de sementes; e (8) beleza cênica e manutenção das paisagens. Mudanças no funcionamento natural dos ecossistemas podem ter efeitos diretos ou indiretos na produção dos serviços ambientais. E isto pode ocorrer de forma positiva ou negativa. Por exemplo, quando desmatamos a vegetação ao redor de nascentes, é muito provável que a quantidade de água provida por ela irá diminuir, podendo até secar, bem como a sua qualidade, pois a água estará exposta à contaminação por poluentes, sedimentos e coliformes. Essa alteração no ambiente causa efeito negativo na provisão de água, um serviço ambiental, que por sua vez impactará de forma negativa o abastecimento da população que se beneficiaria deste recurso em suas condições naturais.

A Avaliação Ecossistêmica do Milênio classificou os serviços ambientais em quatro categorias fundamentais: provisão, regulação, cultural e de suporte (Figura 1). Serviços de suporte são aqueles que são necessários para a produção de todos os outros serviços ecossistêmicos. Os benefícios ocorrem, em sua maioria, de maneira indireta, como a formação do solo, a produção de oxigênio, e a produção primária. Nos demais serviços, os benefícios normalmente são diretos. Serviços de provisão são os produtos que as pessoas obtêm dos ecossistemas e que são oferecidos diretamente à sociedade, como alimento, combustível, fibras naturais, água doce e recursos genéticos. Serviços de regulação são os benefícios obtidos pela sociedade a partir da regulação natural dos processos dos ecossistemas, tais como a manutenção da qualidade do ar, regulação do clima, controle da erosão do solo, regulação dos fluxos de água (ciclo hidrológico) e o controle das enchentes, evitando inundações e contribuindo para recarga dos aquíferos, purificação da água, redução da incidência de pragas e doenças pelo controle biológico, polinização de plantas agrícolas e silvestres. Serviços culturais são os benefícios não materiais que as pessoas obtêm dos ecossistemas através do enriquecimento espiritual e cultural, desenvolvimento cognitivo, reflexão, recreação como lazer e ecoturismo, e ainda a experiência estética.

Figura 1: Classificação dos Serviços Ambientais Fonte: Millennium Ecosystem Assessment (2005).

Os indicadores são informações quantificadas, de cunho científico, utilizadas para mensuração dos serviços ambientais. Servem para aferir os serviços ambientais em diferentes contextos, podendo medir aspectos ecológicos, sociais ou econômicos. Expressam de maneira simplificada processos que são complexos, por representarem uma medida (quantificada) que ilustra e comunica um conjunto de fenômenos que estão acontecendo, bem como possibilitam seu monitoramento ao longo do tempo. São utilizados para avaliar a condição do ambiente, monitorar a dinâmica dele, mostrar alterações ou diagnosticar a causa de um problema ambiental.

O Pagamento por Serviços Ambientais (PSA) consiste na transferência de recursos (monetários ou não) a quem contribui para a manutenção ou a provisão dos serviços ambientais. Como os benefícios dos serviços ambientais são aproveitados por todos, o princípio é que nada mais justo que as pessoas que contribuem para a conservação e a manutenção dos serviços ambientais recebam estes incentivos. O PSA é utilizado como instrumento de gestão do patrimônio ambiental, geralmente com o objetivo de manter ou aumentar a oferta de serviços ambientais estratégicos. A ideia é de que não é suficiente cobrar taxas de quem polui um rio ou desmata uma nascente (Princípio do Poluidor-Pagador), mas é preciso recompensar aqueles que exercem atividades ou ações em prol da oferta dos serviços ambientais (Princípio do Provedor-Recebedor).

O PSA tem geralmente as seguintes características:

  1. uma transação voluntária
  2. na qual um serviço ambiental bem definido, ou um uso da terra que possa assegurar este serviço,
  3. é adquirido por, no mínimo, um comprador
  4. de, no mínimo, um provedor do serviço
  5. sob a condição de que o último assegure a provisão do serviço.

Em resumo, trata-se de uma estratégia inovadora, voluntária e negociada, que se distingue das medidas de ‘comando-e-controle’.

A valoração do meio ambiente é um instrumento que tenta estimar um valor econômico ou, em outras palavras, precificar os bens e serviços prestados pela natureza, como o valor da biodiversidade, benefícios ou oportunidades de recreação e beleza cênica, o valor da polinização das plantas pelos insetos. Com a valoração econômica é possível atribuir um valor monetário aos recursos do meio ambiente. A valoração pode ser utilizada para: avaliar a contribuição total dos ecossistemas para o bem-estar humano, para ajudar os tomadores de decisão a elucidar diferentes formas de mecanismos de incentivos na gestão dos ecossistemas, e avaliar as consequências de uma ação no meio ambiente e comparar com alternativas para esta ação. Segundo algumas visões, a valoração proporciona uma oportunidade para que seja realizada uma avaliação dos benefícios recebidos dos ecossistemas pelo homem, reconhecendo a dependência e ajudando na conscientização da sociedade com relação à importância de preservar e manter os serviços ecossistêmicos. Na nova economia da natureza, a ideia é que ao invés de explorar e destruir a natureza e os recursos naturais, a base ou o objetivo das atividades econômicas deve ser a conservação da natureza. O valor econômico ambiental pode ser composto pelo seu valor de uso e de não uso. Valores de uso podem ser desagregados em: (1) valor de uso direto é aquele derivado do uso direto dos recursos pelos indivíduos, como exemplo: alimentos, medicamentos, extração de produtos, visitação, etc.; (2) valor de uso indireto advém dos benefícios derivados das funções ecossistêmicas, a exemplo da proteção do solo, da manutenção da biodiversidade e da estabilidade climática decorrente da preservação das florestas; e (3) valor de opção é atribuído considerando o uso direto e indireto no futuro próximo e cuja preservação pode ser ameaçada, por exemplo, benefícios ainda não descobertos advindos dos recursos da biodiversidade. E o valor de não uso ou valor de existência deriva de uma posição moral, cultural, ética ou altruística em relação aos direitos de existência de espécies não humanas ou preservação de atributos naturais, mesmo que estas não representem uso atual ou futuro para o indivíduo.

Sim, a agricultura é grande produtora de serviços de provisão: alimento, fibras e energia. E ela está inserida, em sua maior extensão, no meio rural, onde ocorre a geração e manutenção de grande parte dos serviços ambientais. Porém, historicamente, o modelo de agricultura observado no país tem gerado uma série de desserviços ecossistêmicos, resultando em desmatamento, perda de habitats e nutrientes, sedimentação de corpos hídricos, contaminação do solo e da água com pesticidas e fertilizantes e emissões de gases de efeito estufa, entre outros. Contudo, esta situação pode ser revertida para a prestação de serviços ambientais por meio do manejo adequado da propriedade e da paisagem, adotando-se práticas de rotação e integração de culturas, plantio direto, plantio em nível, cobertura do solo, conservação do solo e da água, otimização de insumos, conservação de áreas de preservação permanente (APPs) e conectividade de fragmentos. Com base em estudos em ascensão nos ecossistemas mundiais e nacionais, avaliando os impactos dos usos da terra e das mudanças climáticas nos serviços ambientais, algumas soluções têm sido propostas, mas muito se tem a avançar. A Embrapa juntamente de seus parceiros construiu a “Rede de Pesquisa em Serviços Ambientais na Paisagem Rural Brasileira”, norteada pela redução dos serviços ambientais no meio rural em função das lacunas de conhecimento científico e de percepção social. Espera-se gerar subsídios à conservação, recuperação e valorização dos serviços ambientais em sistemas naturais e de produção agropecuária.

O que é o Millennium Ecosystem Assessment (MEA)?

A Avaliação Ecossistêmica do Milênio (Millennium Ecosystem Assessment-MEA) foi solicitada no ano 2000 pelo então Secretário Geral das Nações Unidas, Kofi Annan, e foi conduzida entre 2001 e 2005, envolvendo mais de 1.300 cientistas e 95 países (TEEB, 2010). Teve por objetivo avaliar as consequências que as mudanças nos ecossistemas trazem para o bem-estar humano e as bases científicas das ações necessárias para melhorar a preservação e o uso sustentável desses ecossistemas. Esse esforço único de sistematização das informações relativas aos serviços ecossistêmicos e sua contribuição para o bem-estar humano demonstram que a comunidade internacional reconhece a necessidade e a urgência de se tomarem medidas inovadoras para proteger os ecossistemas, conciliando a sua preservação com o desenvolvimento econômico (ANDRADE e ROMEIRO, 2009). Uma das publicações que fazem uma análise crítica deste projeto é a de MONTES e SALA (2007). Para saber mais, consulte a lista de publicações produzidas pela Rede de Serviços Ambientais na Paisagem Rural.